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Maternidad en el Autismo

La maternidad autista es un tema que ha sido poco atendido. Muchas mujeres autistas son madres. Hablar de maternidad es un tema relevante para ellas. Para todas las mujeres la maternidad se acompaña de múltiples desafíos. Ser madre implica comenzar una nueva relación con otro ser humano, implica también lidiar con la expectativa cultural que se tiene de ese rol. Ser madre implica reorientar los tiempos y actividades. Además de los desafíos que todas las mujeres enfrentan en la maternidad, las mujeres autistas mencionan que tienen desafíos adicionales. Las mujeres autistas describen que la demanda sensorial, física y social son estresores importantes durante el embarazo, parto y crianza.

Embarazo

Durante el embarazo, las mujeres autistas pueden sentir más fuerte los cambios sensoriales. Las mujeres autistas también son más sensibles a los olores o sabores en esta etapa. Además, pueden estar más sensibles a los estímulos visuales, auditivos y táctiles. Estos cambios pueden abrumar a estas mujeres. 

También sienten más fuertes algunos cambios físicos del embarazo. En todas las mujeres, las náuseas, los vómitos y la fatiga son frecuentes durante el embarazo. Algunas mujeres autistas han reportado que estas manifestaciones son mayores en este grupo. También hay mujeres que refieren mayor dolor de articulaciones y de ligamentos de la cadera.

Parto

Durante el parto los desafíos sensoriales son nuevamente un tema central. Muchas mujeres reportan que el manejo de los estímulos sensoriales era más desafiante que el manejo del dolor. Por ejemplo, el contacto físico de los profesionales de salud a la mujer durante el parto puede ser muy estresante.

Muchas mujeres autistas tienen también menor percepción de su cuerpo, sienten menos su cuerpo. Esto también puede tener repercusiones en el embarazo y el parto. Podrían poner en riesgo la salud de la mujer o de su bebé.

Las mujeres autistas usualmente mencionan que los profesionales de salud no entienden sus necesidades durante el parto. Muchas mujeres autistas mencionan que los profesionales de salud no poseen mucho conocimiento sobre el autismo. Para evitar estigmatización, muchas mujeres prefieren ocultar el diagnóstico.

Crianza

Las mujeres autistas refieren importantes desafíos y fortalezas durante la crianza. El ambiente sensorial puede ser difícil de manejar para estas mujeres. Por ejemplo, el llanto de la guagua puede ser un sonido difícil de soportar. La música infantil puede ser un sonido difícil de soportar. Los olores y texturas de la comida de guagua también pueden ser desagradables para las mujeres autistas. 

La demanda social durante la maternidad también puede ser un gran desafío para las mujeres autistas.  Los hijos e hijas a medida que crecen amplían su círculo social. Las madres autistas deben acompañarlos en estas nuevas situaciones. Estas nuevas situaciones pueden ser estresantes para ellas. Por ejemplo, hablar con la profesora del hijo o hija, asistir a las reuniones de apoderados o asistir a un cumpleaños infantil. Estas nuevas situaciones tienen un alto monto de información verbal que puede ser difícil de procesar para las madres autistas. También, las interacciones en estos contextos fuerzan conductas neurotípicas en estas mujeres que son muy desgastadoras para ellas. Por ejemplo, realizar frecuente contacto ocular. Como las mujeres autistas tienen altas habilidades para imitar socialmente a otros, el comportarse como otros padres neurotípicos puede ser muy cansador. En el caso de los cumpleaños, la cantidad de gente y el ruido pueden generar malestar en ellas.

Las mujeres autistas también describen fortalezas únicas en su maternidad. Ellas tienen muchas habilidades para seguir rutinas y estructurar los ambientes. La rutina ayuda a sus hijos a adquirir hábitos.

Las mujeres autistas entienden mejor a sus hijos o hijas autistas. Ellas son expertas por experiencia. Comúnmente, las mujeres autistas sienten una gran conexión con sus hijos o hijas. El compartir diagnóstico aporta en esta conexión. La experiencia personal les da una comprensión más profunda de lo que sus hijos o hijas viven. Por este motivo, son capaces de apoyar mejor a sus hijos por comprender sus desafíos desde su propia experiencia. Comprender a sus hijos con gran profundidad puede también causar algunos desafíos. Por ejemplo, las mujeres autistas pueden empatizar tanto con sus hijos que pueden abrumarse. Ellas pueden también sentirse sobrepasadas por la demanda. Esta demanda incluye hacer muchas tareas al mismo tiempo, tomar muchas responsabilidades y crear oportunidades de interacción social para sus hijos. 

La demanda de sus hijos y de sus propios desafíos generan altos niveles de estrés.También, las mujeres autistas describen tener una maternidad más solitaria y sentirse más juzgadas por su entorno. Las madres autistas tienen más condiciones de salud mental que las madres no autistas. Por ejemplo, muchas madres autistas tienen depresión post-parto y ansiedad. Ellas tienen mayores dificultades para recibir el apoyo profesional necesario para ellas y sus hijos o hijas.

Las madres autistas refieren tener menos recursos para acceder a información acerca de la maternidad y a veces cometen errores por desconocimiento. Ellas reportan la necesidad de contar con fuentes de información clara. 

Nosotras sabemos que vivir una maternidad plena y disfrutar de esta etapa es importante. En esta web queremos apoyar este proceso y hacerte la maternidad más amigable.  A continuación encontrarás recursos. Queremos empoderarte! anímate!

Referencias:
  • Dugdale, A. S., Thompson, A. R., Leedham, A., Beail, N., & Freeth, M. (2021). Intense connection and love: The experiences of autistic mothers. Autism, 25(7), 1973-1984.
  • Hampton, S., Man, J., Allison, C., Aydin, E., Baron-Cohen, S., & Holt, R. (2022). A qualitative exploration of autistic mothers’ experiences I: Pregnancy experiences. Autism, 13623613221132435.
  • Hampton, S., Man, J., Allison, C., Aydin, E., Baron-Cohen, S., & Holt, R. (2022). A qualitative exploration of autistic mothers’ experiences II: Childbirth and postnatal experiences. Autism, 26(5), 1165-1175.
  • Pohl, A. L., Crockford, S. K., Blakemore, M., Allison, C., & Baron-Cohen, S. (2020). A comparative study of autistic and non-autistic women’s experience of motherhood. Molecular Autism, 11(1), 1-12
  • Tint, A., & Weiss, J. A. (2018). A qualitative study of the service experiences of women with autism spectrum disorder. Autism, 22(8), 928–937. https://doi.org/10.1177/1362361317702561
  • Winnard, R., Roy, M., & Butler-Coyne, H. (2022). Motherhood: Female perspectives and experiences of being a parent with ASC. Journal of Autism and Developmental Disorders, 52(5), 2314-2324.
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